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La lutte antiterroriste passe par les toilettes des avions

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Les autorités américaines ont pointé le risque. Il se nicherait dans le réservoir à oxygène situé dans le plafond. Depuis trois semaines, les toilettes des compagnies aériennes françaises sont au centre d'un véritable combat antiterroriste mené dans la plus grande discrétion.

Les autorités américaines ont pointé le risque. Il se nicherait dans le réservoir à oxygène situé dans le plafond. Depuis trois semaines, les toilettes des compagnies aériennes françaises sont au centre d'un véritable combat antiterroriste mené dans la plus grande discrétion.La Federal Aviation Administration (FAA), l'autorité américaine chargée de la sécurité aérienne, a saisi ses homologues du monde entier sur le risque potentiel que représentait le système de génération chimique d'oxygène présent dans les toilettes des avions.

Selon les experts américains, la bonbonne placée dans le faux plafond et destinée à alimenter en oxygène le passager lors d'une éventuelle dépressurisation de l'appareil peut être utilisée pour fabriquer une bombe. Les compagnies de la planète ont donc été priées de désactiver les générateurs d'oxygène dont le système est chimique. Un autre système de gaz, ouvert à distance installé sur un grand nombre appareils n'est, en revanche, pas remis en cause par la FAA. Globalement plus de 12 000 avions européens et américains sont concernés auxquels il faut ajouter les appareils des compagnies asiatiques.

Vingt mois pour trouver une alternative 

En France, l'autorité en charge de la sécurité, la DGAC, s'est montrée particulièrement zélée à l'égard de l'organisme américain. Alors que son Agence européenne de sécurité aérienne (Easa) a laissé aux États membres la liberté de mettre en œuvre cette directive, la DGAC a décidé au début de l'année d'appliquer à la lettre la consigne américaine.

«Le règlement de sécurité impose la présence d'un générateur d'oxygène dans les toilettes, rappelle un porte-parole de l'Easa. La FAA a mis en avant le risque de sûreté. Pour notre part, nous avons fait jouer une clause de flexibilité sans imposer de décision au niveau européen.»

Petit doigt sur la couture du pantalon, toutes les compagnies françaises ont désactivé leurs systèmes dans les toilettes sous peine de voir les appareils cloués au sol. Ainsi chez Air France, la soixantaine d'A 320 et trois A 340 ont été mis en conformité. Les constructeurs comme Airbus, Boeing, Bombardier, Embraer sont tous concernés par ces nouvelles exigences. Airbus souligne avoir vingt mois pour proposer un système d'oxygène alternatif.

Mais si le risque de la bombe est désormais exclu, celui de l'asphyxie dans les toilettes n'a en revanche pas été totalement écarté. La DGAC n'a pas proposé de système palliatif. Or pour des personnes âgées ou en mauvaise santé, le danger de syncope est réel. Chez Air France, les personnels navigants savent qu'ils peuvent éventuellement utiliser la «cagoule incendie» qui comprend un masque à oxygène, mais comment procéder en cas d'incident ? D'autant que le risque de dépressurisation n'est pas rare. Selon Vincent Gilles, chargé des affaires techniques au SNPL France Alpa, 19 dépressurisations sont survenues lors des 8 derniers mois parmi les compagnies aériennes européennes dont 9 avec explosions. En cas d'incident, les pilotes doivent atteindre au plus vite l'altitude respirable sans masque, soit 4 200 mètres. Il faut compter au minimum trois minutes pour y arriver lorsque l'appareil est en altitude de croisière.

Source : Le Figaro – Valérie Collet – 11 mars 2011


Air France : des pilotes alertent sur la sécurité dans les toilettes

L'information est très sérieuse, selon le Syndicat national des pilotes de ligne (SNPL Alpha). En cas de dépressurisation, il y aurait un risque d'asphyxie dans les toilettes de certains avions de ligne, depuis une décision prise voici quelques semaines de l'aviation civile américaine.

Cette dernière demande la désactivation des générateurs chimiques d'oxygène placés dans les toilettes des avions de ligne et associés au masque individuel. Un passager mal intentionné pourrait, en effet, y avoir accès et utiliser les composants chimiques pour confectionner un engin explosif. La France a demandé à ses compagnies aériennes de désactiver le générateur, ce qui a été fait immédiatement, nous a précisé Air France.

Du coup, s'étonne le SNPL, si un membre d'équipage ou un passager se trouve dans les toilettes lors d'une dépressurisation d'urgence, ses chances de survie sont minimes. A 40 000 pieds (12.000 mètres environ), l'altitude de croisière d'un avion de ligne, une personne perd conscience en cinq secondes, faute d'oxygène.

A Air France, toute la flotte Airbus A320 (près de 150 appareils) et trois A340 sont concernés. Air Méditerranée, XL, Aigle Azur sont d'autres compagnies françaises équipées d'A320. Le risque ne peut être considéré comme nul car la dépressurisation (rupture d'un hublot, par exemple) est rare sans être exceptionnelle.

Les dirigeants du SNPL demandent dès lundi à leurs membres de ne pas dépasser l'altitude de 25 000 pieds, celle en-dessous de laquelle une dépressurisation laisse le temps de réagir.

Cette consigne risquerait de désorganiser complètement le réseau moyen courrier de la compagnie : les avions consommant beaucoup plus de carburant à 25 000 pieds, ne pourront pas toujours réaliser les vols prévus à moins de faire une escale technique pour ravitailler…

Source : TourHebdo – 11 mars 2011

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